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Le marketing ciblé est-il éthique ?

Le marketing auprès de groupes spécifiques de consommateurs, ou marketing ciblé, est l’un des concepts les plus importants du marketing.

Les spécialistes du marketing, à travers les âges, ont identifié qui sont leurs clients et ont dirigé leurs efforts pour influencer leurs décisions d’achat. C’est leur travail.

Au cours des 30 dernières années, cependant, les spécialistes du marketing ont commencé à identifier les acheteurs potentiels en fonction d’un certain nombre de facteurs, ce qui rend de nombreuses personnes mal à l’aise. Les spécialistes du marketing dirigent désormais les promotions vers ceux de certains groupes d’âge, sexe, race, état civil, préférences de genre et à peu près n’importe quelle autre catégorie dans laquelle vous pouvez placer des personnes.

Cela amène de nombreux consommateurs et défenseurs des consommateurs à s’interroger sur l’éthique de ces promotions :

Est-il juste de diriger des publicités vers des enfants lorsqu’ils n’ont pas la compréhension et/ou la capacité de juger ce qui leur est présenté ?

Est-il juste de cibler les publicités sur les personnes âgées, vivant avec des revenus fixes, avec des produits qu’elles ne peuvent peut-être pas se permettre ?

Les entreprises devraient-elles être autorisées à développer des produits spécifiquement destinés aux groupes ethniques ?

Ma réponse à chacune de ces questions, à l’exception de la première, serait définitivement oui.

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Pourquoi une entreprise devrait-elle être empêchée de commercialiser un produit auprès d’un adulte indépendant et rationnel ?

En tant qu’adulte, n’ai-je pas la capacité de déterminer par moi-même, à quelques exceptions près, ce que je veux acheter ?

Maintenant, s’il y a des problèmes d’incapacité mentale, nous avons un tout autre problème à régler.

Mais, en supposant que le consommateur est capable de prendre ses propres décisions ; En tant que spécialiste du marketing, ne devrais-je pas être en mesure de présenter des informations qui aideront le consommateur à décider que mon produit correspond à ce qu’il veut ?

Le ciblage des minorités exploite-t-il ? Oui, c’est certainement le cas. Mais il en va de même pour presque tous les autres types de marketing. Vous essayez d’exploiter un besoin, un désir et certainement une lacune dans un marché qui n’a peut-être pas été abordé.

Avant les années 1960, la plupart des campagnes de marketing ignoraient les groupes ethniques minoritaires et se concentraient sur le vaste pouvoir d’achat de groupes démographiques plus importants. Une opportunité existait pour les entreprises d’aborder un marché, avec un pouvoir d’achat important, qui n’avait pas été abordé auparavant. Est-ce intrinsèquement faux ? C’est ainsi que fonctionne le marketing : trouvez une lacune, élaborez un plan pour y remédier, puis commercialisez cette lacune. C’est une saine pratique commerciale. Si les entreprises ne profitent pas de leurs opportunités, elles échoueront.

Maintenant, rien de ce que j’ai dit ci-dessus ne donne aux entreprises une licence gratuite pour faire ce qu’elles veulent, surtout quand il s’agit de ma seule exception très absolue : le marketing destiné aux enfants et à ceux qui ne peuvent être tenus responsables de leurs actes. Même en tant qu’adulte, si je ne suis pas capable de faire un choix quant au bien-fondé d’une décision d’achat, alors je ne devrais pas être soumis à un marketing qui pourrait avoir une influence déraisonnable sur moi ; Et les enfants ne sont certainement pas capables de prendre cette décision. Cependant, en tant que parent adulte, je dois assumer une partie de la responsabilité de l’achat de produits destinés aux enfants. Je dois éduquer mes enfants sur ce qui est bien et ce qui est mal ; qu’est-ce qu’un désir versus qu’est-ce qu’un besoin ; ce qui est abordable par rapport à ce qui ne l’est pas.

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Les entreprises qui choisissent de diriger leurs efforts de marketing vers des segments de marché spécifiques ont la responsabilité de tenir compte des implications éthiques de ce qu’elles font. Le marketing socialement responsable appelle un marketing ciblé qui sert non seulement les intérêts de l’entreprise, mais aussi les intérêts des personnes ciblées et du public en général.

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